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在線英語教育融資火熱,頭部機構爭相加固師資壁壘

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在線英語教育行業的融資火焰越堆越高了。

數據顯示,2013年起就有大量資本涌入少兒在線英語教育賽道,直至2017年融資金額累計達到了613億元,投資機構也達到了60家。

有趣的是,盡管2018年大環境迎來了資本寒冬,但是在線英語教育賽道的融資熱情卻依舊高漲,似乎沒有受到資本寒冬太大的影響。據了解,2018年在線英語教育賽道的融資額一度達到了89.3億元,對比2014年9億的融資增長了近十倍。

2019年融資的火焰持續燃燒。阿卡索2月份完成了億元級的C1輪融資,據悉近日也已完成了C2輪融資,噠噠英語完成了由華平資本領投的2.55億美元的D輪融資,掌門1對1也宣布獲得了3.5億美金的E-1輪融資,VIPKID最近也被爆正在尋求5億美金的新一輪融資。

資本對這片市場飽含熱情,究其原因,無非是看中了在線英語教育賽道的前景,以及賽道上部分平臺的可塑性。以阿卡索為例,阿卡索2016年就開始受到資本的眷顧,短短四年時間完成了六輪融資,投資者包括了中國風險投資行業領先者IDG資本、廣發信德、深創投、盈信資本等背景強大的投資公司。

在資本的加持下,在線英語教育賽道涌出了各式各樣的平臺。以商業模式劃分平臺,主要可以分為B2C、B2B、C2C三種模式。

一、B2C賽道競爭四起,玩家各具特色

B2C是在線英語教育最常見的一種平臺對用戶的模式,同時也是入局玩家最多、競爭極其激烈的一種模式。如此環境下,有不少平臺已突圍成功,比如阿卡索、噠噠英語和VIPKID。

誕生于2011年的阿卡索是一個早期入局的玩家,其在建設上側重三個方面。其一,教學方式具有多樣化特點,即在一對一授課方式的基礎上,推出了三對一的貼心服務,目的是全方位針對性地為消費者量身定制學習計劃。其二,為了打破了“外教就是高價格”的行業偏見,阿卡索以平民化的價格在渠道上下沉至三四線城市。其三,針對用戶對教材高要求的標準,阿卡索精選國際原版教材和自主研發教材,加之外教純正的口音,營造了純英文的語言教學環境。

噠噠英語是目前在線英語教育平臺為數不多的擁有自主研發技術的企業,其自主研發的雙向視頻互動教室實現了外教與學生之間課中課后的動態連接,據悉家長也可以通過互動教室實時觀察孩子的上課情況?;咏淌业耐该骰谡n方式使學生的注意力更加集中,實現了外教、學生以及家長三方之間的有效連接。

VIPKID則主打4-15歲青少兒美式英語的在線課程,而且只選用美國和加拿大外教的一對一教學。據了解VIPKID的外教是純北美外教,口音相對標準,且大部分來自北美小學老師或者具備SEL教學、輔導經驗,加之熟悉北美文化,在教學的過程中融入國際文化的教學能夠加深學生對英語文化的學習。

簡單來說,無論阿卡索也好,噠噠英語、VIPKID也罷,都是將用戶群體瞄準C端,也因此平臺之間以各自的優勢展開了激烈的用戶搶奪戰。

二、B2B平臺們厚積薄發

2017年開始在線英語教育行業B端服務平臺開始嶄露頭角,這類平臺專注于服務學校等教育機構。最具代表的B2B模式平臺玩家有飛博教育、微語言、Course In有教英語等。

以飛博教育的模式來看,其主要功能是通過自身的資源幫助傳統機構搭建網絡平臺,且飛博教育主要為全國民辦培訓學校、公立學校、幼兒園、國際學校等教育機構提供在線外教英語課程服務。截至2019年4月,與飛博教育合作的機構已達2600余家。

而微語言致力于為公立學校和培訓機構搭建專屬品牌的在線外教口語平臺,相關數據統計目前微語言已與1500多家公立學校、800余家大型機構建立了深度的戰略合作。

To B最大的優勢在于運用一個相對復雜的業務模式來降低獲客成本,從飛博教育、微語言們的快速發展來看,B2B的在線英語教育模式正在掀起新一輪的企業在線語言培訓潮流。

未來在各個行業To B的大勢下,在線英語教育行業B2B模式的平臺們應該會進入市場的洗牌期。而經過市場洗禮活下來的平臺,也將創造更大的商業價值。

三、C2C平臺:雙向選擇多元化、教學多樣化

第三類是以YY教育、滬江英語為代表的C2C模式,此類平臺專為教育者和學習者搭建信息互動渠道。由于授課方式是個人對個人,因此雙向的選擇性范圍更多了。

其中,YY教育是由YY教育網站和用于實現萬人互動課堂的YY語音軟件構成,可以自主創建萬人頻道。萬人課堂的優勢在于氛圍活躍,師生之間能夠實時互動。

據了解YY教育推出的100教育在教學方面采用了UGC的方式,通過邀請多位老師共同修改課件,由教學團隊審核后分享到網絡。與此同時100教育在2018年年底到2019年年初期間已經率先利用AI人工智能技術對現有產品進行升級。

滬江英語的創新性比較大,滬江英語一直以來跟隨時代的腳步,抓住最新的教育需求。通過豐富的教學方式讓學習者能夠在短時間內快速消化新知識??偟膩砜?,C2C的模式為教育者與學習者創建了一個互相溝通的平臺,自由選擇以及趣味氛圍等方式給教育者與學習者雙方都帶去了全新的體驗。

總結三種模式來看,從服務C端到服務B端,在線英語教育市場的火熱著實催生了各式各樣的平臺。但需要注意的一點是,市場競爭者各式各樣,但是在線英語教育平臺的同質化現象亦是相當嚴重。市場千篇一律的外教一對一輔導、原版國際教材等同質化的課程模式造成了不少消費者選擇疲憊。

好在在線英語教育行業經歷了幾年模式、用戶、市場等不同層面的競爭之后,市場逐漸趨于理性,而平臺之間的競爭力依舊是師資。因為用戶選擇平臺首要考慮的因素是平臺的師資能力,師資能力的高低直接決定了用戶的選擇決策。

市場真理:師資是核心競爭力

所謂師者,傳道授業解惑也。師資隊伍的建設、優質內容的輸出是影響學習者的關鍵,也是在線英語教育平臺拓展用戶的有效途徑。

縱觀整個在線英語教育行業,當師資成為核心競爭力,也就間接將在線英語教育市場重新進行了洗牌,甚至有不少觀點認為目前在線英語教育平臺已經形成了“得優秀師資者得天下”的局面。這主要體現在競爭格局以及融資用途兩個方面。

一方面,從競爭格局來看,對比不少平臺存在兼職外教的行為,阿卡索持證上崗的外教為教學質量提供了相對保障。且在以師資為核心競爭力的大環境下,阿卡索、VIPKID等這樣以師資建設為核心的平臺越戰越勇,且逐漸釋放出馬太效應。

比如目前阿卡索已經形成了擁有10000+名來自美國、英國、菲律賓等國家的全職外教團隊,全職外教也是阿卡索獨有的師資壁壘。噠噠英語也擁有了專業外教團隊,而VIPKID對外教的素質及教學質量同樣有著嚴格的要求。

簡言之,從師資篩選到師資團隊的組成,師資建設逐漸成為阿卡索、噠噠英語、VIPKID們的發展的重心了。況且在線英語教育本身就是一個不斷進化、升級、質變的行業,行業也將在平臺之間的競爭中進一步達到更高的高度。

另一方面,從融資用途來看,師資建設正在成為融資用途的大頭。在線英語教育市場中,通過融資加大師資建設的平臺并不少見,比如阿卡索、蘭迪少兒英語、VIPKID等等。

值得注意的是,據了解阿卡索近日完成的C2輪融資的主要用途也將用于師資建設,此輪融資或將促成阿卡索師資實力再次發生質變。這一舉動會將阿卡索推向在線英語教育市場的最前端,畢竟師資是核心競爭力,而且阿卡索也已經將這一核心競爭力把握牢固。

換句話說,得到了背景資深的IDG資本、深創投等老股東的持續看好,在資本的持續輸血中,阿卡索修建的全職教師壁壘也將越來越堅固。此外,行業中的噠噠英語、VIPKID等玩家也持續為師資建設輸送資金。

總的來看,當頭部平臺們逐漸將發展重心往打造師資團隊的方向移動,也就意味著整個在線教育市場將走向更加成熟的局面,平臺們必然會為消費者提供更優的服務體驗。

師資建設驅動行業走向更深、更廣的競爭維度

雖說在線英語教育行業走過了最瘋狂的時代,但行業目前仍處于摸索階段。距離在線教育2014年元年,已經過去5年有余,好在阿卡索、噠噠英語、VIPKID們通過競爭都建立起了各自的壁壘,在線英語教育市場也正在回歸更加理性的競爭階段。

艾瑞網數據顯示,預計2019年在線英語教育市場的用戶規模將達到793.9萬人。一邊是用戶大規模擴增,一邊是用戶隨著消費升級對教學質量形成了更高的要求??梢灶A見的是,在線英語教育行業在未來很長一段時間里,在質量與成本的雙重要求下會走向更深、更廣的競爭領域。

而將平臺們推向市場更深、更廣的原動力仍舊是師資建設,這點在平臺們融資用途上表現得淋漓盡致。以融資牽動的師資建設原動力,催動著在線英語教育平臺們在賽道中不停奔跑,因為這注定是一場任重道遠,持續而膠著的師資建設壁壘的鞏固戰役。

觀察目前阿卡索、噠噠英語、VIPKID們繼續以師資建設深耕市場和不斷優化教學模式,可以預測的是在線英語教育市場正在走向模式化與規范化共存的理性時代。

總的來說,在各路資本的博弈下,在線英語教育賽道戰火不息?!皫熧Y是核心競爭力”這一生存法則已經被證明是真理,這也意味著提前建設師資壁壘的那些平臺們,將會一直保持強大的競爭力,誰將優先獲勝,且看誰的壁壘更厚更穩固了。

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